成人的壓力身心問題,可能源於童年「有毒的壓力」經驗
     
  黃詮睿心理師

每個大人,都曾經是個孩子。
不管過往的童年快不快樂,經歷多少好壞事件,只要靜下來想一想,每個人心裡都有數,原生家庭的經驗往往塑造了現在的自己、影響著你「現在或下一代的家庭、身心健康,及親密關係」,我們都從被照顧的過程中,逐漸認識自己、他人及世界。沒有人在完美的家庭下長大,但若童年遭遇越多負面經驗,成年時患有身心問題的比例越高,包含癌症、憂鬱症、焦慮症、藥酒癮、肥胖問題、心血管疾病等。

適當的壓力有助於孩子有健全的發展,且能激發成人的自我實現、追求卓越,但不包含「有毒的壓力」 (toxic stress)。Franke(2014)提出三類壓力:(1)正向壓力:面對此壓力時,身體的反應包含心跳加速、肌肉緊張,釋放適量的壓力賀爾蒙,並在壓力情境結束後,我們能快速回到放鬆的狀態,如:上台演講、到陌生環境、看醫生、考試、和朋友吵架等。(2)可容忍的壓力:短時間內遭逢較突發壓力時,如離婚、意外受傷、親人生病等,我們會有較激動的情緒、壓力荷爾蒙速增,若有父母或伴侶的安撫回應,及正向人際支持,亦能緩解壓力事件帶來的打擊。(3)有毒的壓力:就像是一顆不定時炸彈。包含在父母長期冷落、被忽略、嘲笑、體罰,貧窮、家人酒癮,及家暴性侵等成長環境中,令我們需要隨時保持警戒、留意周遭是否有危險、不斷擔心:「我是不是又做不好?再被媽媽罵笨蛋?」、「家裡會不會哪一天就沒錢無法生活?」、「爸爸喝醉後會不會又打我?或是打媽媽?」

有毒的壓力讓我們隨時保持警戒,容易敏感、警鈴大作,呈現「緊急戰備模式」,包含:反擊、逃跑,生理過度激活。在臨床上,常以胸悶、心悸、胃痛、胃食道逆流、頭部肩頸痠痛、焦慮、緊張、長期失眠等方式呈現,影響生活品質。而當壓力過多時,有些人會以凍結的方式隔絕壓力,表現麻木、僵住、沒有感覺來保護自己。

正常情形下我們經歷壓力後,會逐漸回到放鬆狀態,但有毒的壓力像是從童年帶到現在的不定時炸彈,讓自己習慣長期一直處於高壓狀態,即便換了工作、喝了酒、與朋友訴苦後,在下一次壓力來臨時,又再把童年經驗中有毒壓力引發出來,難有穩定的身心狀態。治療上,以穩定的藥物治療緩解壓力症狀,亦能藉由生理回饋治療協助自主放鬆訓練;或經醫師評估轉介心理諮商,透過壓力與創傷治療、親子互動,及認知行為治療,皆有助消化童年有毒的壓力經驗,讓看不見的壓力傷口逐步癒合,我們更能迎接成熟的自我及穩定的新生活。
 
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