「壓力毒」正在殘害下一代
     
  作者:張學褅摰v(本文同步刊登於蘋果日報專欄)

自來水含鉛及早餐火腿肉片使用工業用的化學劑事件,讓許多家長憂心不已。門診的家長就不斷地問道:「這些含鉛水會不會就是我家孩子不專心的原因?」或是:「我們都是外食,我孩子常常亂鬧脾氣,會不會就是因為火腿或是培根肉片有毒啊?」

食物裡含不當、不該存在的化學物質,進而影響我們的身體各部位的機能,一直是台灣一個讓人汗顏又憤怒的議題。官員冷漠,執法者軟弱,商人無恥,才造就這樣的困境。但是,身為一名兒童精神科醫師,我覺得台灣的家長還忽略了「生活情境中的壓力也是會毒害身體」這個問題。

人行走於世間,難免需要面對各種形式的壓力。適當的壓力,絕對是成長的好助力。對兒童而言是適當的壓力的事情,包含:第一天去保母家或是上學、考試等等。這樣的壓力會讓我們心跳加快,呼吸變快、這些時候大腦也會釋放出與壓力相關的賀爾蒙。但是,父母的支持,自己學來的適應技巧等等,都可以協助我們很快地度過難關,身體也順利把症狀調適過來。這些反應過程是「正向的壓力反應」。身體及心理都因此而強大一些。

再困難一點的壓力,我們的身體反應會更強,人的適應會更艱辛。這些壓力包含:天災人禍,失去親人等等重大事件。身體的反應雖然變強,但是,只要折磨的時間不是漫漫無期,又有成人適時的協助,孩子還是可以順利熬過來的。這樣的壓力反應,稱為「可以容忍的壓力反應」。

最嚴重也最糟糕的情形是家暴、各種形式的虐待、戰爭等長時間,反覆暴露的壓力情境。這些壓力超過孩子可以應付,解脫的機會及時間又是渺茫遙遠。有時,孩子最信任的家人,往往也是傷他們最深的。這種「有毒的壓力反應」,目前已經證實,透過大腦釋放的壓力相關賀爾蒙等等因素,改變了孩子的生理症狀及大腦結構。也就是說這些嚴重的壓力帶來的傷害,可以是一輩子的負面影響。

當然,大部分的孩子是幸福的,家暴、戰爭、受虐;都不是他們日常生活中必須面對的壓力事件。但是,對於兒童而言,生活中還是有許多微量毒素的。家長對於課業過於苛刻的要求、成人的語言的暴力、校園霸凌等等,其實也都是含毒的壓力。如果成人這麼重視食物的品質,要求「無毒」的生活;那是不是我們也應該思考「無毒的心靈環境」,許下一代一個身心都健康的未來。
 
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